El aumento del spam referrer y cómo afecta a su sitio web

Al analizar los registros de tráfico de su sitio web (logs), debe verificar qué URL están refiriendo a la mayoría de los visitantes. Si bien algunos visitantes pueden acceder a su sitio web simplemente escribiendo el dominio en la barra de direcciones de su navegador web, es probable que otros accedan a su sitio web a través de enlaces.

Con una plataforma de análisis como Google Analytics, puede ver qué URL generan más tráfico a su sitio web.

Dicho esto, no siempre puede confiar en una URL de referencia solo porque aparece en la cuenta de Google Analytics de su sitio web.

En los últimos años, más y más vendedores black hat han recurrido a una táctica conocida como spam referrer como una forma de promocionar sus sitios web y productos o servicios afiliados.

En este artículo, exploraremos qué es el spam de referencia, de dónde viene, cómo puede afectar su sitio web y cómo puede protegerse de esta molesta táctica de marketing.

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¿Qué es el spam de referencia?

También conocido como bombardeo de referencia, el spam de referencia es una táctica de marketing black hat que consiste en inundar los registros de tráfico (logs) de un sitio web con una o más URL de referencia falsas, con el objetivo de que el webmaster haga clic en las URL en su panel de análisis.

Google Analytics realiza un seguimiento de las URL de referencia, lo que le permite ver qué URL generan más tráfico a su sitio web. Con el spam de referencia, algunas o todas las URL de referencia enumeradas han sido falsificadas, lo que significa que en realidad no generaron tráfico a su sitio web.

Si su sitio web está dirigido a spam de referencia, descubrirá direcciones URL de referencia falsificadas en sus registros de tráfico.

Las URL de referencia pueden ser páginas web funcionales y de apariencia legítima, pero no generaron ningún tráfico real a su sitio web.

Cómo se realiza el spam de referencia

Los vendedores black hat realizan spam de referencia al realizar solicitudes repetidas a un sitio web utilizando encabezados HTTP falsificados.

Cuando un usuario de Internet navega de un sitio web a otro, su navegador web creará y enviará un encabezado HTTP al nuevo sitio web. El encabezado HTTP contiene el sitio web original que aparece como la URL de referencia .

Durante un ataque de spam de referencia, un vendedor de sombrero negro visitará su sitio web cientos o incluso miles de veces, generalmente usando software o scripts, con encabezados HTTP falsificados. Cada una de estas visitas envía a su sitio web un encabezado HTTP falsificado que contiene el sitio web del vendedor como la URL de referencia:

 Remitente: http://spamsite.com

El vendedor esencialmente reemplaza la URL de referencia en un encabezado HTTP con su sitio web. Cuando Google Analytics lee el encabezado HTTP falsificado, rastreará el sitio web del comercializador como la URL de referencia.

¿Cuál es el propósito del spam de referencia?

Muchos black hats utilizan spam de referencia para promocionar sus sitios web.

La mayoría de los webmasters, especialmente aquellos familiarizados con la optimización de motores de búsqueda (SEO), probablemente analizarán los registros de tráfico de su sitio web con regularidad. Si una URL de referencia enumerada ha generado mucho más tráfico que todas las demás URL de referencia, el webmaster puede visitarla para ver cómo se presenta su sitio web.

Además de dirigir el tráfico al sitio web de un vendedor de estos, el spam de referencia se puede utilizar para promocionar productos o servicios de afiliados a través del relleno de cookies.

Un blackhatero, por ejemplo, puede falsificar un encabezado HTTP para incluir su enlace de afiliado como la URL de referencia. Cuando un webmaster, sin saberlo, visita el enlace de afiliado, coloca una cookie en su navegador web. Con la cookie presente, esta persona ganará una comisión si el webmaster realiza una compra.

Algunos blackhateros utilizan spam de referencia para crear backlinks también.

Si un sitio web publica sus registros de tráfico, puede vincularse automáticamente a las URL de referencia. Uno estos puede explotar esta falla visitando repetidamente el sitio web con encabezados HTTP falsificados. El sitio web descubrirá el sitio web del blackhatero que figura como la URL de referencia, lo que dará como resultado la creación de un enlace.

Cómo el spam de referencia puede afectar su sitio web

Tal vez se pregunte cómo el spam de referencia puede afectar su sitio web.

Bueno, dependiendo del alcance del ataque, el spam de referencia puede ralentizar su sitio web.

Cada vez que un visitante accede a su sitio web, consume algunos de los recursos de su servidor. Con ataques de spam de referencia que involucran potencialmente miles de visitas repetidas, su servidor puede agotar sus recursos hasta el punto en que ya no cargue rápidamente para los visitantes legítimos.

Incluso si no ralentiza su sitio web, el spam de referencia puede dificultar la optimización de su sitio web.

Si no sabe qué URL de referencia realmente generaron tráfico a su sitio web y cuáles no, es posible que tenga dificultades para encontrar nuevas oportunidades de backlinks.

Las URL de referencia brindan información sobre cómo otros sitios web enlazan a su sitio web. Sin embargo, si están falsificados, no resultarán útiles al crear backlinks o realizar otras formas de optimización fuera de la página.

Cómo proteger su sitio web del spam de referencia

Suponiendo que utiliza Google Analytics, puede filtrar el spam de referencia de los registros de tráfico de su sitio web.

Desde el panel principal de su cuenta, haga clic en «Administrador» en la barra lateral (icono de engranaje), luego haga clic en «Todos los filtros» en la primera columna:

Desde aquí, haga clic en el botón «Agregar filtro».

Establezca el tipo en «Personalizado», elija la opción «Excluir» y seleccione «Referencia» en el menú desplegable.

A continuación, puede especificar los dominios de spam de referencia que aparecen con frecuencia en la parte superior de los registros de tráfico de su sitio web.

Puede crear un nuevo filtro para cada dominio de spam o puede agregar varios dominios de spam a su patrón de filtro separándolos con | .

Una vez actualizado, Google Analytics filtrará automáticamente las URL de referencia de los dominios especificados.

Desafortunadamente, el filtrado en realidad no evita el spam de referencia; sólo lo oculta. Su servidor seguirá siendo bombardeado por un número excesivo de visitas del blackhatero que está detrás del ataque.

Si su sitio web usa WordPress, puede instalar un plugin para protegerlo del spam de referencia.

Stop Referrer Spam es un plugin gratuito que bloquea automáticamente las solicitudes de las URL asociadas con el spam de referencia. Cruza las solicitudes con una base de datos de más de 1100 direcciones URL de spam de referencia. Si una solicitud contiene una URL de spam de referencia enumerada, el plugin la bloquea.

También puede bloquear el spam de referencia modificando el archivo .htaccess de su sitio web. Simplemente agregue las direcciones URL o los dominios de los remitentes de spam al archivo .htaccess mediante declaraciones «RewriteCond», como las siguientes:

RewriteCond %HTTP_REFERER ejemplo.com [NC,OR] 
RewriteCond %HTTP_REFERER ejemplo.com/subpágina [NC,OR] 
RewriteRule .* - [F]

Se bloquearán todas las solicitudes de las URL o los dominios enumerados en el archivo .htaccess , protegiendo así su sitio web del spam de referencia.

Pensamientos finales

Como webmaster, no debe hacerse de la vista gorda ante el spam de referencia. Diluirá los registros de tráfico de su sitio web con datos falsos y al mismo tiempo consumirá recursos del servidor como ancho de banda, CPU y memoria.

No siempre puede evitar que blackhateros apunten a su sitio web con spam de referencia, pero puede bloquear sus solicitudes utilizando un plugin o un archivo .htaccess modificado.

¿Ha experimentado spam de referencia en su sitio web? ¡me gustaría saber como fue su experiencia, así como cualquier pregunta que tenga, en los comentarios a continuación!

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